JOYEUX NOEL

VOICI  QUELQUES  ORIGINES  ET  TRADITIONS
 
DE  NOEL À  TRAVERS  LES ANNEES
 
ET  MÊME  DES  SIÈCLES

LES  ORIGINES  DU SAPIN  DE  NOEL


 

ANTÉCÉDENTS
 

La tradition du sapin de Noël est très lointaine, même plus que Noël lui-même.
Les Romains décoraient les sapins en honneur de Saturne, le Dieu de l’agriculture et c’est plus ou moins à cette époque que l’on a commencé à décorer les sapins.
Les Druides quant à eux avaient l’habitude de décorer les branches de chênes avec des pommes dorées pour les fêtes, c’est aussi à cette époque que Noël a commencé à être fêté.
En Europe Central, au XIIe siècle le sapin était suspendu la tête vers le bas afin de symboliser la pyramide du Saint-Esprit.
 

L’ARBRE DE NOEL D'AUJOURD'HUI

La première allusion au sapin de Noël a eu lieu au XVIe siècle
Paraîtrait-il que c’est Luther (1483-1546), auteur de la réforme protestante, qui aurait eu cette brillante idée. Un jour, après une promenade en forêt, Luther a partagé avec sa famille son idée du sapin de Noël décoré avec des chandelles une étoile brillante à la tête. Pour lui, le ciel devrait être illuminé comme au jour de la naissance du petit Jésus. Cette coutume a donc pris racine.

"LE SAPIN DE NOËL"

C'est le symbole de la vie qui ne meurt jamais, un arbre de paradis.
Il est censé entretenir des relations privilégiées avec le cosmos et mettre en communication le ciel, la terre et le monde souterrain.
 


Ce sont les Allemands qui nous ont donné la jolie coutume de l'arbre de Noël. Au moyen-âge, ils décoraient les sapins avec des pommes. Plus tard, ils ont ajouté des chandelles et des biscuits en forme d'hostie. Avec le temps, les pommes sont devenues des boules, les chandelles des lumières.
 


C'est pour cela que maintenant nous connaissons l'arbre de Noël, toujours vert, décoré avec des lumières, des guirlandes et autres décorations. Il est dérivé de l'arbre du paradis, symbolisant l'Eden. On dit aussi, que les cadeaux garnissant sa base, représentent les cadeaux que les rois mages avaient donné pour la Naissance de l'Enfant Jésus. On dit aussi, que l'on a incorporé certains rites anciens dans la religion chrétienne. Comme exemple, les branches de conifères représentent le Christ qui ramène une nouvelle vie sur terre, alors que les chandelles symbolisent la foi.
 


En Allemagne, des familles soient pauvres ou riches ont décoré leur sapin avec des fruits, des sucreries et des fleurs en papier (les fleurs rouges était symbole de la connaissance et les blanches de la pureté). L’industrie des décorations de Noël a pris son envol à cette époque.
Quatre dimanches avant Noël, les allemands font une couronne de branches de sapin garnie de quatre chandelles. On allume une chandelle par dimanche qui précède Noël.
Pour voir la page de L'Avent 2013; cliquer ici
 

"L'ARBRE DE NOEL"



C'est au XIIe siècle que la tradition du sapin est apparue en Europe, en Alsace.
On parle alors de décorer les maisons avec des branches coupées 3 jours avant Noël.
Mais c'est en 1521 que le sapin ou arbre de Noël ou encore arbre du Christ a été mentionné pour la première fois en Alsace..
Il fut probablement répandu en Alsace et dans la région de Bâle. Il représentait à l'origine l'Arbre d'Eden dans les mystères joués la veille de Noël sur les bords du Rhin. Pour le décorer, on attachait des pommes à ses branches.
Il existe également des documents attestant d'une fête le 24 décembre 1510 à Riga en Lettonie où des marchands dansaient outour d'un arbre décoré de roses artificielles avant de le brûler.



  En 1546, on parle sérieusement d'arbres de Noël quand la ville de Sélestat en Alsace autorise à couper des arbres verts pour Noël, au cours de la nuit de la Saint Thomas, le 21 décembre.
Symbole de la vierge, les roses faisaient partie de la panoplie de décoration pour parer les sapins en Alsace au XVIe siècle, ainsi que des pommes, des confiseries et des petits gâteaux qui ressemblaient à des hosties.
Les pommes avaient également une valeur symbolique, car sur l'ancien calendrier des saints, le 24 décembre était réservé à Eve et Adam, canonisés par les Eglises orientales.
A l'époque l'église considérait l'arbre de Noël comme une pratique païenne et franc-maçonne.
 


Et ce fût le cas jusqu'au milieu du XXe siècle.
En fait, avant que la fête de Noel n'existe, il existait déjà un rite paien lors des fêtes du solstice d'hiver : on décorait un arbre, symbole de vie, avec des fruits, des fleurs, du blé.
 


Plus tard, on accrocha une étoile au sommet de l'arbre, symbole de l'étoile de Bethléem qui guida les Rois Mages. Dès lors il conquit peu à peu les communes protestantes d'Allemagne du nord et les grandes villes et occupa une place de choix dans les églises des deux religions.

Une gravure de 1806, représente un sapin décoré avec des petits personnages, des animaux, des oiseaux et des gâteaux découpés.

 En 1560, au moment de la Réforme, les protestants se refusent à représenter la Nativité par une crèche comme les catholiques. Ils préfèrent développer la tradition du sapin de Noël, arbre qui symbolise le paradis d'Adam et Eve et la connaissance du bien et du mal.

 
 
Au XVII et XVIIIe siècle on commence à voir des premiers sapins illuminés.
Comme la cire était couteuse, on plaçait des coquilles de nois remplies d'huile à la surface de laquelle une petite mèche flottait ou des chandelles souples que l'on nouait autour des branches.
 Le Royaume-Uni, a importé cette tradition de l’Allemagne. Le London News a publié ainsi l’image de la reine Victoria et de son mari, Albert accompagnés de leurs enfants à côté d’un sapin de Noël tout décoré dans le château de Windsor au Noël de 1846.
C'est au XIXe siècle que le sapin de Noël prend son essor.
Cette coutume de l'arbre de Noël arriva en Grande Bretagne dans les années 1840. La jeune reine Victoria et son époux le roi Albert le firent apprécier dans tout le pays. Les époux mirent l'arbre de Noël allemand avec ses lumières brillantes au centre de la fête familiale de Noël au château de Windsor.
 


Il fit ensuite son apparition aux Etats Unis à la Maison Blanche,Cette tradition s’est propagée sur toute l’Europe et est arrivée aux États-Unis pendant la Guerre d’Indépendance. Ceci grâce aux soldats allemands. Malgré la divergence entre Américains et Allemands, la Maison Blanche a été décorée d’un sapin de Noël en 1856..

En France, l'arbre de Noël fut introduit à Versailles par Marie Leszcynska, femme de Louis XV en 1738.

En 1837 Hélène de Mecklembourg, duchesse d'Orléans et d'origine allemande fait décorer un sapin aux Tuileries.
 
Cette tradition se généralisa après la guerre de 1870 dans tout le pays.

Les Emmigrés d'Alsace-Lorraine font largement connaître la tradition du sapin aux français : "Là où il y a une famille alsacienne, il y a un sapin de Noël". A la fin du XIXe siècle tout le pays l'a adopté.

C'est à partir de 1880 qu'on a pu voir les premières décorations avec des ampoules électriques aux Etats Unis. Mais c'était tout de même rare car au au début du siècle le prix d'une guirlande d'ampoules représentait un salaire hebdomadaire moyen.

Jusque dans les années 1950 c'est l'Allemagne et les pays d'Europe de l'est qui restent le coeur de production des ornements d'art.

Les artisans travaillaient de nombreaux matériaux comme le verre soufflé, filé, moulé, le métal, la cire et le bois. On fabriquait aussi des petits personnages en coton, des cheveux d'anges métalliques (origine lyonnaise).
 

 
 
 
 

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