Année Bissextile

« Ne crains pas l'année bissextile mais plutôt celle d'avant et celle d'après. » 
[Proverbe]


 Année bisssextile 2012

Origine du 29 février
Les mois intercalaires de l'année de Numa
L'habitude d'ajouter une journée intercalaire afin de rattraper le retard pris par l'année civile sur l'année solaire remonte aux Romains. Ceux-ci, avant le calendrier julien, utilisaient l'année dite « de Numa » de 355 jours, soient douze mois lunaires. Le retard avec le calendrier solaire était compensé par des mois intercalaires d'une durée variable fixée par le Grand Pontife. Ce système s'était déréglé au moment des Guerres civiles, cependant. 

Le jour intercalaire de Jules
En 45 avant notre ère, Jules César, alors dictateur (au sens latin du terme) et Grand pontife de la République romaine fit appel à l'astronome grec Sosigène d'Alexandrie afin que celui-ci réglât le décalage trop important que l'on constatait entre les années solaire et civile depuis les Guerres civiles. Celui-ci créa notre année de 365 jours plus une journée intercalaire tous les quatre ans (il faut attendre le calendrier grégorien pour que le système soit encore plus précis). 

Ce jour se plaçait entre le 24 et le 25 février. C'était donc le « 24 février bis ». Or, la manière romaine de désigner les jours étant à l'époque très différente de la nôtre, l'on nommait le 24 février a. d. VI Kal. Mart., soit ante diem sextum Kalendas Martias, ce qui signifie « le sixième jour avant les kalendes de mars » (il faut savoir que les Romains indiquaient les jours « à reculons » : ils comptaient le nombre de jours restant avant telle ou telle date plus ou moins fixe dans le mois, les kalendes — le 1er du mois —, les nones — le 5 ou le 7, selon les mois —, et les ides — le 13 ou le 15, selon les mois) ; le « 24 février bis » se disait donc tout naturellement a. d. bis VI Kal. Mart., soit ante diem bis sextum Kalendas Martias : « le sixième jour bis avant les kalendes de mars » (si vous avez suivi : « le sixième jour bis avant le premier mars », en fait). 
L'année julienne est divisée en 12 mois de 30 ou 31 jours, sauf pour février qui en contient 28 ou 29. Ce calendrier comprend trois années communes de 365 jours, suivies d'une année bissextile de 366 jours, année où le mois de février est de 29 jours. César, pour ne pas choquer les superstitions, ne voulu pas ajouter un jour à la fin de l'année, qui ce terminait alors le 28 février. Il préféra doubler le vingt-quatrième jour de février qui portait le nom, immérité, de « sixième avant les calendes de mars ». Le jour supplémentaire fut donc dit : bis-sextus ante 
calendas martias, d'où notre terme de bissextile.

(Notre bissextile provient donc de cet usage romain surprenant de compter les jours « à l'envers » : une année bissextile comprend deux fois le sixième jour avant le premier mars ; « deux fois sixième » se disait bis-sextus ; il suffisait d'ajouter le suffixe -ilis pour obtenir l'adjectif bissextilis : « qui a deux fois un sixième (jour) », afin de parler d'un(e) annus bissextilis (le mot annus « année » est masculin), « année bissextile ». )

C'est plus tard que le jour intercalaire fut placé le 29 du mois de février, à partir du moment où la méthode de décompte des jours latine fut remplacée par celle que l'on utilise actuellement. 

Depuis l'instauration du calendrier grégorien: 
1. Les années divisibles par 4 sont bissextiles, pas les autres. 
2. Exception: les années divisibles par 100 ne sont pas bissextiles. 
3. Exception à l'exception: les années divisibles par 400 sont bissextiles. 
Ainsi, l'an 2000 est bissextile grâce à la règle 3. L'an 1900 n'était pas bissextile à cause de la règle 2. 
Le calendrier julien qui était en cours avant le calendrier grégorien ne connaissait que la première règle. 
La longueur précise de l'année terrestre est 365,2422 jours. Avec ces règles, le calendrier julien avait une année moyenne de 365,25 jours, ce qui a engendré l'accumulation d'une dizaine de jours de retard en quinze siècles. Ce retard fut corrigé par l'instauration du calendrier grégorien et une année de 10 jours plus courte. Celui-ci a une année moyenne de 365,2425 jours, ce qui est encore un peu trop long, mais n'engendre qu'une erreur de 3 jours en 10 000 ans. 

Pourquoi une année bissextile ?
 La Terre tourne autour du Soleil en 365 jours, 5 heures, 48 minutes et 45 secondes, c'est ce que l'on appel l'année tropique. La durée de la révolution terrestre n'est pas un nombre entier alors que l'année, elle, a un compte rond : 365 jours. Problème, car une année de 365 jours est trop courte alors qu'une année qui compte 366 jours est trop longue.
 (En choisissant une année de 365 jours, on décale le début des saisons d'un jour tous les quatre ans et d'un an tous les 1500 ans).
 L'année lunaire connaît un décalage de 11 jours comparé à une année solaire (les mois lunaires ont en moyenne 29 jours) et pour compliquer le tout, notre calendrier est conçut suivant des conceptions religieuses : L'Équinoxe de Printemps doit toujours tomber à la même période de l'année. La fête de Paques, qui remplace une fête païenne beaucoup plus ancienne, en est l'explication.

Légendes:
Plusieurs centaines d'années passées, la loi anglaise d'Angleterre ne reconnaissait aucunnnement la journée du 29 février. Aussi, parce que cette journée était ignorée en tout, les anglaises assumèrent que les traditions ne comptaient pas non plus. c'est pour cela que les demoiselles qui craignaient ne pas avoir de prétendants, prenaient les devants et demandaient à l'homme de leur choix de les épouser.

Superstitions:
À Chypre persiste le préjugé qui empèche de se marier pendant une année bissextile, de crainte que le mariage ne soit malheureux. Nombre de mariages qui auraient dû être célébrés dans une année bissextile sont soit avancés soit repoussés d'une année. Ainsi, les mariages suivent un cycle quadriennal, avec un creux pour l'année bissextile et des sommets au cours des années précédant et suivant celle ? ci.

En 1990, le nombre des mariages a été estimé à  6502, 
et le taux brut de mariages à  9,3 pour 1000.

Dans les années 80 on a constaté une tendance ; l'abaissement de ce taux brut, établi selon la moyenne quadriennale, pour éliminer l'effet de l'année bissextile. De 10,4 dans la période 1979 ? 1982, le taux brut de nuptialité s'est abaissé à 9,1 pour les périodes  1986 ? 1989 et 1987 ? 1990.
En même temps qu'une diminution du taux brut de mariages dans les années 80 on a constaté une élévation de l'âge au premier mariage, tant pour les femmes que pour les hommes. De 23,2 ans pour les femmes entre 1979 et 1982, l'âge moyen au premier mariage est passi ? 24,0 en 1987 ? 1990. De même, pour les hommes, l'âge moyen au premier mariage est passé, pour les mêmes périodes, de 26,0 ? 26,8, moyenne sur quatre ans ? pour éliminer l'effet de l'année bissextile ? le taux brut de natalité a diminué peu à peu de 20,4 pendant la période de 1982 ? 1985 à 19,6 pour 1984 ? 1987 et a atteint 18,8 pour la dernière période quadriennale, 1987 ? 1990.

L'indicateur conjoncturel de fécondité, qui décrit le comportement reproductif sans l'influence de l'évolution de la structure par âge, a suivi constamment cette même tendance à la baisse, de 2,46 dans la période 1982 ? 1985 à 2,37 de 1987 à 1990, ce qui dépasse nettement le seuil de remplacement.

Dans les annies 80, la fécondité aux âges de procréation s'est écartée du type "sommet tardif à féconditié maximale de 25 à 29 ans, pour adopter le type "sommet précoce" à fécondité maximale entre 20 et 24 ans. 
La part de chacun de ces groupes d'âge dans la fécondité d'ensemble a été de 33,7% et de 32,3% dans la dernière période quadriennale, 1986 ? 1989.

Les naissances hors mariage demeurent négligeables, avec moins de 1% du total.

Au cours des années 80, on a noté une lente élévation de l'âge moyen des femmes;  la première naissance et aux naissances subséquentes, 
de 23,9 et 26,3 ans pour 1980 ? 1984, 
24,5 et 26,9 ans pour 1987 ? 1990.


Nés un 29 février:
1468: Paul III dernier Pape de la renaissance
1904: Jimmy Dorsey Shenandoah PA, chef d'orchestre
1920: Michel Morgan actrice.
1916: Dinah Shore (actrice, chanteuse)
1920: Arthur Franz (acteur) 
1930: Fran Tarkenton NFL, quart-arrière (New York Giants, Minnesota Vikings) 
1936: Henri "Pocket Rocket" Richard NHL joueur centre (Montréal Canadiens) 
1968: Bryce Paup NFL  (Green Bay Packers, Buffalo Bills) 
1968:  Cary Conklin NFL quart-arrière (San Francisco 49ers) 
1968:  Chucky Brown NBA  (Houston Rockets, Atlanta Hawks) 
1972: Antonio Sabato Jr acteur
1972: Chris Devine Allentown PA, plongeon (Olympics-96) 
1972: Cyrus Beasley Rowe NY, rameur (Olympics-1996) 
1972: Fabien Bownes NFL recveur (Chicago Bears) 
1972: Mark Farraway CFL offensive (Edmonton Eskimos)


C'est arrivé ce jour là....un 29 février....
88: le duc Eudes est élu roi par ses pairs,
1504: Christophe Colomb se sert d'un éclipse lunaire pour faire peur aux Indiens en Jamaique 
1940:  "Gone with the Wind," gagne 8 Oscars 
1940: Hattie McDaniel est la première femme noir à gagner un Oscar pour sa participation au film "Autant en emporte le vent".
1960: Un seïsme secoue Agadir, Maroc et tue 15 000 personnes.
1960: 1er club Playboy , ouvre à Chicago 
1968: Un avion Ilyushin 18 de la compagnie United Arab Airlines se crashe à Aswan et tue 16 de ses 112 passagers et membres d'équipage.
1972: Hank Aaron est le premier joueur de baseball à signer pour 200,000. par année.
1976: Thomas Lance, cycliste, champion olympique de vitesse sur 2000 m en tandem 
1980: Gordie Howe est le 1er joueur de la NHL à compter 800 buts durant sa carrière.
1988: Emeutes à Dakar suite à la réélection d'Abdou Diouf.
1988: Ordonnance sur la chasse et la protection des mammifères
et oiseaux sauvages
1984  PM canadien Pierre Elliott Trudeau annonce qu'il se retire de la vie politique.
1996: Essais cliniques d'un nouveau médicament pour le cancer du sein.
1996: La collision entre un autocar et une voiture fait 29 morts et 18 blessés dans à Bailén, Espagne.
 2000: La SIP écrit un rapport sur la liberté des médias dans les Amériques.
2000: Un garçon de six ans tue par balle une fillette de son âge, Kayla Roland, dans une école du Michigan, au USA. Encore un enfant qui tombe sous les balles dans une école 
2004: Départ de la deuxième édition de "The Race", la course à la voile autour du monde sans limite et sans escale en équipage qui s'ouvre aux monocoques.


Un tour intelligent

Un tour plus moderne de l'histoire s'est articulé sur une éclipse lunaire qui s'est favorablement produite non seulement en année bissextile de 1504, mais le 29 février de cette année.
Ce février a trouvé l'explorateur célèbre Christopher Columbus sur la petite île de la Jamaïque, où il avait été isolé pendant plusieurs mois. Bien que les indigènes d'île aient à l'origine apporté la nourriture et les dispositions à Columbus tandis qu'il attendait la délivrance, Columbus arrogant et overbearing avait aliéné les indigènes au point qu'ils ont cessé de fournir la nourriture à Columbus et à son équipage.

La famine de revêtements, Columbus inventif a été soulevée avec un stratagème désespéré: Consultation d'un almanac de bord du navire et constatation qu'une éclipse lunaire était due, il a appelé ensemble les chefs indigènes et annonce à eux que Dieu les punirait s'ils ne fournissaient pas son équipage la nourriture. Et comme présage de l'intention de God?s pour les punir, il y aurait un signe dans le ciel: Dieu obscurcirait la lune.

Droit sur la sélection, la lune a commencé à être éclipsée. Columbus a nettement disparu dans sa carlingue, ignorant les réclamations fortes des indigènes pour reconstituer la lune. Après un intermède de plus qu'une heure, Columbus a émergé de sa carlingue et a annoncé que Dieu a été disposé à retirer sa punition s'ils acceptaient de continuer de le fournir et son équipage avec tout qu'ils ont eu besoin. Les chefs indigènes ont immédiatement convenu, et dans des minutes la lune a-t-elle commencé à émerger à partir de l'ombre, laissant les indigènes dans la crainte de Columbus? puissance.
Columbus a obtenu sa nourriture et approvisionnements, et d'puis jusqu'à ce qu'il ait été sauvé en juin de 1504 les indigènes continués pour le fournir.

 

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