Le 9 avril 2021 le prince Philippe est mort. Le mari de la reine Élisabeth II, « pour le meilleur et pour le pire », depuis 1947, père de l’héritier du trône, Charles, est décédé vendredi au château de Windsor, en Angleterre.
Il est né le 10 juin 1921
Il aurait eu 100 ans le 10 juin. Il a tenu le rôle du prince consort (mais sans le titre officiel) pendant huit décennies, un record dans la très longue histoire de la couronne britannique. Il aura marqué sa société et son temps par sa personnalité forte et complexe, où son charme, ses exploits et son dévouement l’auront finalement emporté sur ses gaffes et ses écarts de conduite.

Son décès a été annoncé par le Palais de Buckingham au nom de Sa Majesté. Le communiqué précise que le prince est décédé « peacefully ». Il avait été hospitalisé en février et était retourné au château de Windsor le 16 mars.

Le prince Philippe avait cessé ses « engagements royaux » en 2017 pour des raisons de santé. Il avait été affecté par une infection il y a quelques mois, puis opéré pour des problèmes cardiaques pendant son dernier séjour à l’hôpital.

La pandémie avait déjà fortement réduit toutes les activités publiques des membres de la famille royale. Le prince était le plus souvent confiné au château de Windsor avec la reine. Le couple a célébré en privé, en novembre, son 73e anniversaire de mariage. La pandémie de COVID-19 va maintenant exiger des modifications au protocole des funérailles.



Le prince Philippe de Grèce et de Danemark naît le 10 juin 1921 au palais de Mon Repos, sur l'île de Corfou en Grèce. Il est le seul fils et le cinquième enfant du prince André de Grèce et de la princesse Alice de Battenberg1, après ses quatre sœurs aînées les princesses Marguerite, Théodora, Cécile et Sophie. En tant que membre de la maison de Schleswig-Holstein-Sonderbourg-Glücksbourg, elle-même branche de la maison d'Oldenbourg, et en sa qualité de descendant en ligne masculine du roi des Hellènes Georges Ier et du roi de Danemark Christian IX, il est à la fois prince de Grèce et prince de Danemark. À sa naissance, il fait partie de l'ordre de succession au trône de ces deux royaumes. Cependant, en 1953, la Loi de succession supprimera les droits de succession au trône de Danemark de sa branche familiale.

Trois mois après la naissance de Philippe, son grand-père maternel, Louis Mountbatten (né Louis de Battenberg), marquis de Milford Haven, meurt. Louis était un citoyen britannique par naturalisation qui, après une carrière dans la Royal Navy, avait renoncé à ses titres allemands et adopté le nom de famille Mountbatten — une version anglicisée de Battenberg — pendant la Première Guerre mondiale, en raison du sentiment anti-allemand au Royaume-Uni. Après s'être rendus à Londres pour le mémorial de ce dernier, Philippe et sa mère retournent en Grèce, où le prince André était resté pour commander une division de l'armée impliquée dans la guerre gréco-turque (1919-1922).

Cependant, la guerre tourne en défaveur de la Grèce et les Turcs obtiennent des gains territoriaux importants. Le 22 septembre 1922, l'oncle de Philippe, le roi Constantin Ier, est contraint d'abdiquer et le nouveau gouvernement militaire arrête le prince André, ainsi que d'autres personnes. Le 28 novembre 1922, le commandant en chef de l'armée hellénique, le général Geórgios Hatzanéstis, et cinq hommes politiques de haut rang sont exécutés. La vie du prince André est alors considérée comme étant en danger, et Alice est placée sous surveillance. En décembre, un tribunal révolutionnaire bannit à vie le prince André de Grèce et le navire de la marine britannique HMS Calypso évacue sa famille. Le prince Philippe est mis en sécurité dans un lit de camp constitué d'une caisse d'oranges. La famille de Philippe se rend en France et s'installe, en 1927, rue du Mont-Valérien à Saint-Cloud, en banlieue parisienne, dans une maison que leur avait prêtée sa riche tante, la princesse Marie Bonaparte.

Jusqu'en 1930, Philip passe son enfance en France, où ses parents sont installés aux côtés de la princesse Marie Bonaparte et de son époux, Georges de Grèce. En 1927, Philip commence sa scolarité à Paris dans une école privée américaine, connue sous le nom de The Elms (Les Ormes, avenue Eugénie à Saint-Cloud, dans l'ancienne maison de Jules Verne), où il est élève demi-pensionnaire en raison du train de vie modeste de ses parents. L'établissement, où l'on pratique des sports tels que le base-ball ou le football, est dirigé par Donald MacJannet, qui décrit Philip comme « un garçon robuste, bruyant… mais toujours remarquablement poli6 ». Parmi ses camarades d'école, figurent ses cousins Jacques et Anne de Bourbon-Parme, qui a épousé par la suite Michel Ier. Grâce à ce passage dans l'Hexagone, il parle le reste de sa vie couramment le français.

En 1930, Philip est envoyé au Royaume-Uni à la Cheam School, une école préparatoire alors située dans le comté de Surrey. Il vit dès lors, tantôt au palais de Kensington auprès de sa grand-mère maternelle, Victoria de Hesse-Darmstadt, tantôt auprès de son oncle et tuteur, George Mountbatten, au Lynden Manor de Bray, dans le Berkshire. En 1930 et 1931, ses quatre sœurs épousent des aristocrates allemands et s'installent en Allemagne, alors que sa mère est internée durant trois ans (de 1930 à 1933) dans deux cliniques successives après avoir été diagnostiquée schizophrène et que son père s'installe dans un petit appartement à Monte-Carlo. Philip a peu de contacts avec sa mère pendant le reste de son enfance.
Adolescence:
En septembre 1933, Philip est envoyé à la Schule Schloss Salem en Allemagne, ce qui présente « l'avantage d'économiser les frais de scolarité » car l'école est la propriété de la famille de son beau-frère, Berthold de Bade. En raison de la montée du nazisme en Allemagne, le fondateur juif de Salem Kurt Hahn fuit la persécution et fonde la Gordonstoun School en Écosse. Après deux trimestres à Salem, Philip s'installe à l'automne 1934 à Gordonstoun, dont le programme éducatif promeut la maîtrise de soi et l'exercice physique.

Le 16 novembre 1937, sa sœur Cécile, le mari de celle-ci (Georges-Donatus, grand-duc héritier de Hesse), leurs deux jeunes fils et la mère du grand-duc périssent dans un accident aérien à Ostende ; Philip, qui n'a alors que seize ans, assiste aux funérailles à Darmstadt. L'année suivante, le 8 avril 1938, son oncle et tuteur George Mountbatten, 2e marquis de Milford Haven, meurt d'un cancer des os. C'est désormais à son autre oncle maternel, Louis Mountbatten, que la responsabilité de Philip est confiée.





Carrière militaire

Après avoir quitté Gordonstoun en mai 1939, le prince Philip rejoint la Royal Navy, où il se distingue l'année suivante au Britannia Royal Naval College de Dartmouth comme le meilleur cadet de sa promotion. Il est nommé aspirant en janvier 1940 et passe quatre mois sur le cuirassé HMS Ramillies qui assure la protection des convois de la Force expéditionnaire australienne dans l'océan Indien, suivi par de plus courts passages sur les navires Kent, Shropshire et à Ceylan (aujourd'hui Sri Lanka).

Après l'invasion de la Grèce par l'Italie en octobre 1940, il est transféré de l'océan Indien sur le cuirassé HMS Valiant de la flotte de Méditerranée. Parmi d'autres missions, il participe à la bataille de Crète, et est cité pour son comportement pendant la bataille du cap Matapan où il est chargé du contrôle des projecteurs du cuirassé.

Philip reçoit une citation à l'ordre de la Royal Navy le 3 février 1942 ainsi que la croix de guerre française 1939-45 avec palme. Il reçoit également la croix de guerre grecque de la Vaillance. Il occupe des fonctions moins prestigieuses comme celle de chef de la chaufferie sur le navire de transport RMS Empress of Russia.
Philip est promu Sub-Lieutenant (enseigne de vaisseau de 2e classe) après une série de cours à Portsmouth où il termine premier dans quatre des cinq catégories. En juin 1942, il est affecté sur le destroyer des anciennes classes V et W reclassé escorteur antiaérien, le HMS Wallace, et qui est chargé d'escorter des convois sur la côte est de l'Angleterre, ainsi que pour l'invasion alliée de la Sicile. Il est promu au grade de lieutenant de vaisseau le 16 juillet 1942. En octobre de la même année, à tout juste 21 ans, il est nommé « First lieutenant » (officier en second) du destroyer HMS Wallace devenant ainsi l'un des plus jeunes officiers en second de la Royal Navy. Lors de l'invasion de la Sicile, en juillet 1943, alors qu'il est toujours officier en second du HMS Wallace, il réussit à faire lancer un radeau avec des fumigènes qui distrait suffisamment les bombardiers pour permettre au navire de s'échapper en passant inaperçu. En 1944, il est à nouveau affecté sur un destroyer, mais plus récent, le HMS Whelp de la classe W, qui fait partie de la flotte britannique du Pacifique au sein de la 27e flottille de destroyers. Il est présent dans la baie de Tokyo pour la signature des actes de capitulation du Japon. En janvier 1946, Philip retourne au Royaume-Uni sur le HMS Whelp et est affecté comme instructeur à l'école des officiers mariniers, l'établissement à terre (Stone frigate) HMS Royal Arthur, installé à Corsham, dans le Wiltshire.

Il est promu lieutenant commander (capitaine de corvette) en 1950, puis commander (capitaine de frégate) en 1952 et enfin amiral en 1953.

Il est colonel en chef honoraire de six unités canadiennes : les Cameron Highlanders of Ottawa, les Queen’s Own Cameron Highlanders of Canada, The Royal Canadian Army Cadets, le Royal Canadian Regiment, le Royal Hamilton Light Infantry (Wentworth Regiment) et les Seaforth Highlanders of Canada26. Il est président d’honneur de l’Association des Officiers de la Marine du Canada et de la Royal Canadian Regiment Association, et commodore d’honneur de la Royal Canadian Naval Sailing Association.

À l’occasion de son 90e anniversaire, en 2011, il est nommé « Lord-grand-amiral » de la Marine royale, amiral d’honneur du Commandement maritime (aujourd’hui la Marine royale canadienne), général du Commandement de la Force terrestre (aujourd’hui l’Armée canadienne) et du Commandement aérien (aujourd’hui l’Aviation royale canadienne)28.
Mariage
Article détaillé : Mariage de la princesse Élisabeth et de Philip Mountbatten.

Le 22 juillet 1939, le roi George VI et la reine Elizabeth visitent le Britannia Royal Naval College à Dartmouth. Pendant cette visite, la reine et Lord Mountbatten demandent à Philip d'accompagner les deux filles du couple royal, Élisabeth et Margaret, ses cousines au 8e degré par la reine Victoria, et au 7e par le roi Christian IX. Finalement, au cours de l'été 1946, Philip demande au roi la main de sa fille. Le roi accepte sa demande, mais ne veut fournir aucun engagement formel jusqu'au vingt-et-unième anniversaire d'Élisabeth, au mois d'avril suivant. Dans l'intervalle, Philip renonce à ses titres royaux grec et danois ainsi qu'à son allégeance à la couronne grecque, se convertit de l'orthodoxie grecque à l'anglicanisme et devient sujet britannique par naturalisationa, tout ceci étant achevé le 18 mars 1947. Philip Mountbatten prend le nom de famille de sa mère. Les fiançailles sont annoncées au public le 10 juillet 1947. La veille de son mariage, le roi George VI décerne à Philip le prédicat d'altesse royale et le matin du mariage, le 20 novembre 1947, il est fait duc d'Édimbourg, comte de Merioneth et baron Greenwich.

Philip et Élisabeth se marient à l'abbaye de Westminster. La cérémonie est enregistrée et diffusée par la BBC à 200 millions de personnes du monde entier. Cependant, dans l'Angleterre d'après-guerre, il n'est pas acceptable que des relations allemandes du duc d'Édimbourg soient invitées au mariage, y compris ses trois sœurs survivantes, qui ont toutes épousé des princes allemands, certains d'entre eux avec des connexions nazies. Après leur mariage, le duc et la duchesse d’Édimbourg élisent domicile à Clarence House. Leurs deux premiers enfants y naissant : le prince Charles en 1948 et la princesse Anne en 1950.

Philip tient à poursuivre sa carrière dans la marine, bien conscient que le futur rôle de son épouse en tant que reine finirait par éclipser ses ambitions. Néanmoins, Philip retourne dans la marine après son voyage de noces, d'abord dans un emploi de bureau à l'amirauté et, plus tard, dans la direction du Old Royal Naval College à Greenwich. En 1949, il est en poste à Malte, après avoir été nommé premier lieutenant du destroyer HMS Chequers, le navire amiral de la 1re flottille de destroyers de la flotte méditerranéenne. En juillet 1950, il est promu au grade de capitaine de corvette et commande la frégate HMS Magpie35. Il est nommé commandant en 1952 du HMS Chequers, mais sa carrière active navale s'était terminée en juillet 1951.

Prince consort
Accession au titre

Lors de l'accession de son épouse au trône, le 6 février 1952, il devient prince du Royaume-Uni et n'a plus de nom de famille. À partir de ce moment, il est considéré comme prince consort et cela bien qu'il n'ait jamais reçu le titre. Il renonce à sa carrière militaire pour devenir conseiller personnel de la reine. Il est nommé en 1953, à titre honorifique, amiral de la Royal Navy, Marshal of the Royal Air Force et maréchal britannique. Il est fait prince du Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande du Nord par sa femme le 22 février 1957. Le couple a quatre enfants :

    Charles, prince de Galles, né le 14 novembre 1948 ;
    Anne, princesse royale, née le 15 août 1950 ;
    Andrew, duc d'York, né le 19 février 1960 ;
    Edward, comte de Wessex, né le 10 mars 1964.




Mountbatten ou Windsor
L’accession au trône de la princesse Élisabeth pose la question du nom de la maison royale. L’oncle du prince Philip, Louis Mountbatten, plaide pour le nom de « Maison de Mountbatten », puisqu'Élisabeth a effectivement adopté le dernier nom de Philip lors de leur mariage. Cependant, la reine Mary est hostile à cette proposition en raison du caractère morganatique de la Maison de Battenberg dont sont issus les Mountbatten. C’est sur son conseil que le Premier ministre Winston Churchill intercède auprès de la reine pour que la maison royale demeure désignée sous le nom de « Maison de Windsor ». Le duc d'Édimbourg déplore alors être le seul homme du pays à ne pas pouvoir transmettre son nom à ses enfants.

C’est seulement en 1960, après le décès de la reine Mary et la démission de Churchill, qu'un décret du conseil précise que tous les descendants en ligne masculine de Philip et donc Élisabeth II ne portant pas le prédicat d’altesse royale prendront le nom de Mountbatten-Windsor (deux de ses petits-enfants, Peter et Zara Phillips, portent le nom de famille de leur père, car la famille royale britannique est leur famille maternelle). Après son accession au trône, la reine précise qu’en toute occasion, hormis au parlement, le duc d'Édimbourg jouira de la préséance sur les autres membres de la famille royale y compris sur son fils le prince de Galles.

Activités
Grand amateur de polo, Philip crée le 25 janvier 1955 le Household Brigade Polo Club devenu en 1969 le Guards Polo Club40. De 1964 à 1986, il est président de la Fédération équestre internationale. Entre 1960 et 1977, le prince Philip préside la Société zoologique de Londres qui le distingue comme membre honoraire en 1977.

De 1955 à 1957, Philip est président de la Fédération anglaise de football et sert également durant deux mandats au Marylebone Cricket Club43,44. Entre 1959 et 1965, il est président de la British Academy of Film and Television Arts (BAFTA).

Il est le fondateur et premier président du WWF-Royaume-Uni de 1961 à 1982, puis président du Fonds mondial pour la nature (WWF) international de 1981 à 1996. À ce poste, il fonde en 1995 l'Alliance des religions et de la conservation.

En octobre 1994, le prince Philip est le premier membre de la famille royale à se rendre en Israël. Il prend part à une cérémonie organisée à Yad Vashem en l’honneur de sa mère, la princesse Alice de Battenberg, reconnue comme « Juste parmi les Nations » pour avoir hébergé une famille juive dans sa résidence d'Athènes durant l'occupation nazie de la Grèce.

Devoirs officiels
En tant que prince consort, Philip assiste son épouse dans ses devoirs de souveraine en l’accompagnant à de nombreux dîners et cérémonies comme celle de l’ouverture du Parlement. Au total, il a participé à plus de 22 000 engagements au service de la Couronne et prononcé plus de 5 500 discours.

En 1981, le prince Philip intercède auprès de son fils Charles pour qu’il se fiance ou rompe avec Lady Diana Spencer. Face aux injonctions de son père, Charles fait publier les bans puis se marie six mois plus tard avec Diana. En 1992, les déboires conjugaux de Charles et Diana contraignent la reine et le duc d’Édimbourg à tenter de les réconcilier, sans succès. Philip écrit son étonnement à Diana concernant l’aventure extra-conjugale de Charles avec Camilla Parker Bowles. Le couple divorce malgré les efforts du couple royal.

Atteint d’une infection de la vessie, il est hospitalisé, le 4 juin 2012, pendant les festivités du jubilé de diamant d'Élisabeth II, puis le 16 août 2012, à la suite d’une rechute.





Retraite

Le 4 mai 2017, Buckingham Palace annonce par communiqué que « Son Altesse Royale le duc d’Édimbourg a décidé de ne plus honorer d’engagements publics à partir de l’automne » et de se retirer de la vie publique. Il assure son dernier engagement public le 2 août 2017. Il n'a après cette date fait que trois exceptions en assistant aux noces de trois de ses petits-enfants (le mariage du prince Harry et de Meghan Markle le 19 mai 2018, le mariage de la princesse Eugenie et de Jack Brooksbank le 12 octobre 2018, et le mariage de la princesse Beatrice et d'Edoardo Mapelli Mozzi le 17 juillet 2020).

Le 3 avril 2018, le principe Philip est admis à l'hôpital King Edward VII pour une opération de la hanche, qui a lieu le lendemain. Il quitte l'hôpital le 13 avril suivant.

Il est impliqué dans un accident de voiture le 17 janvier 2019, alors qu'il se garait sur une route près du domaine de Sandringham, où il vit reclus. Un communiqué officiel déclare qu'il n'est pas blessé. Le conducteur et un passager de l'autre voiture sont emmenés à l'hôpital. Philip se rend néanmoins à l'hôpital le lendemain matin par mesure de précaution. Après avoir présenté ses excuses, il rend volontairement son permis de conduire trois semaines plus tard. Le 14 février, le Crown Prosecution Service annonce que poursuivre Philip ne serait pas « dans l'intérêt du public ». Le duc est néanmoins toujours autorisé à conduire dans des domaines privés et a été aperçu au volant dans le parc du château de Windsor en avril 2019.

Du 20 au 24 décembre 2019, Philip séjourne de nouveau à l'hôpital King Edward VII, où il est soigné pour une « condition préexistante », lors d'une visite décrite par le palais de Buckingham comme étant une « mesure de précaution ». Le duc n'avait pas été vu en public depuis qu'il avait assisté au mariage de Lady Gabriella Kingston en mai 2019. Une photo de Philip avec la reine, alors qu'ils sont isolés au château de Windsor en raison de la pandémie de Covid-19, est publiée lors de son 99e anniversaire, en juin 2020 ; il devient alors le troisième membre de la famille royale britannique à la plus grande longévité, après la princesse Alice, duchesse de Gloucester (morte en 2004 à l'âge de 102 ans) et Elizabeth Bowes-Lyon, la reine mère (morte en 2002 à l'âge de 101 ans).

Le 16 février 2021, il est de nouveau hospitalisé « par précaution » à l'hôpital King Edward VII de Londres. La famille royale précise par communiqué que le prince « a été admis à l'hôpital après s'être senti indisposé et doit rester quelques jours en observation », avant d'annoncer que le duc d'Édimbourg est traité pour une infection. Le 1er mars 2021, il est transféré au St Bartholomew's Hospital, un autre hôpital londonien, afin d'y subir des examens cardiaques. Le 3 mars, le prince Philip est opéré du cœur. Il est de nouveau transféré à l'hôpital King Edward VII deux jours plus tard. Le duc d'Édimbourg quitte finalement l'hôpital le 16 mars 2021.

Au moment de sa mort, Philip est père de quatre enfants (Charles, Anne, Andrew et Edward), grand-père de huit petits-enfants (William, Harry, Peter, Zara, Beatrice, Eugenie, Louise et James), et arrière-grand-père de dix arrière-petits-enfants (George, Charlotte, Louis, Archie, Savannah, Isla, Mia, Lena, Lucas et August).


  

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