"L'ANIMAL DU MOIS"
DE DECEMBRE

"LE LION"

"SYMBOLE et MYTHOLOGIE:"
LE LION est l'image meme du soleil, de part l'éclat de sa crinière dorée
et de son port majestueux. Il peut etre à la fois bienveillant ou malveillant,
et représente aussi bien la force créatrice que les éléments déchainés.
En Egypte, il figurait le pharaon. Un papyrus conservé au British Museum
de Londres représente le souverain sous l'aspect d'un lion assis jouant
aux échecs avec un animal ressamblant fort à une licorne. La sérénité et la
 force tranquille qui se dégagent de lui contrastent fort avec la rage mal
contenue de la déesse Sekhmet, qui incarne, sous la forme d'une lionne,
la chaleur dévastatrice de l'astre solaire.


En raison de ses liens avec le
soleil, qui disparait chaque soir pour réapparaître à l'aube, le lion symbolisait
aussi la mort et la résurection: son éffigie, qui ornait fréquemment les tombes,
était une promesse de vie éternelle. Animal psychopompe (capable de conduire
les ames des morts), il était souvent représenté portant sur son dos des
sarcophages. En revanche, les pattes de lion qui décoraient le trone des
pharaons avaient une fonction protectrice. Et les têtes de lions, qui formaient
les becs de robinet évoquaient le Nil, dont les crues sont maximales en
aout.


Dans la mythologie greque, le combat contre le lion de Némée, créature
quasiment invincible, constitue la première tache du héros Hercule:
ses flèches ne porvenant pas à transpercer le cuir du monstre, Hercule dut l'étrangler de ses mains. Dans la bible, c'est par la prière que Daniel
triomphe du lion.
En Occident, le lion symbolise généralement la souveraineté, la victoire
militaire, la bravoure et la force de l'ame. Sur les trones, il figure la
justice royale, et, sur les portails des églises, la justice ecclésiastique.
En Chine, il est considéré comme un animal protecteur, de meme qu'au Japon.
 


Fiche d'identité:
Taille : 1 mètre au garrot
Poids : 100 - 200 kilogrammes
Régime : Carnivore
Gestation : 3,5 mois
Longévité : 20 ans
Nom latin : Panthera Leo
Cri : Rugit
Famille : Félidé.
Généalogie : femelle; lionne ? petit; lionceau.
Habitat : Plaines boisées et régions semi-désertiques.
Répartition géographique : Sud-est de l'Afrique.
À l'état sauvage, c'est surtout à la lionne que revient la corvée de la chasse. Le lion peut parfois aider en dirigeant les proies vers les femelles, par son odeur et ses rugissements, mais ce sont ces dernières qui tuent, à proprement dit. Un lion consomme environ 5 kilos de viande crue par jour.


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